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Alimentos agrícolas

SOCIEDAD

La última preocupación de la OCU en los alimentos: ¿Qué es y cómo afecta a la salud?

Se investiga el uso de nanopartículas para mejorar la distribución de agroquímicos y fertilizantes


El empleo cada vez más extendido de nanomateriales en la industria agroalimentaria constituye una tendencia en alza que a menudo pasa desapercibida para muchos. La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) advierte sobre este fenómeno. A pesar de su creciente presencia, es imperativo seguir investigando para comprender a fondo las particularidades de estas minúsculas partículas. De la misma manera, evaluar cualquier posible riesgo que puedan entrañar para la salud humana y el medio ambiente.

Los nanomateriales, debido a su tamaño reducido, presentan propiedades únicas y distintas a las de los materiales a escala macroscópica. Estas diminutas partículas pueden influir en la textura, sabor, color y biodisponibilidad de vitaminas y minerales en los alimentos. Además, se utilizan en la fabricación de envases alimentarios, lo que permite desarrollar materiales más ligeros y con propiedades antimicrobianas y de barrera contra gases y radiación ultravioleta. Es fundamental seguir investigando y monitoreando su uso para garantizar la seguridad alimentaria y proteger tanto a los consumidores como al entorno natural.

Peligros de los nanomateriales

La incorporación de nanomateriales en la industria agroalimentaria está en constante expansión, especialmente en el ámbito de los aditivos alimentarios y los materiales en contacto con los alimentos.

En el sector agrícola, se investiga el uso de nanopartículas para mejorar la distribución de agroquímicos y fertilizantes, así como para el control biológico de plagas. En la alimentación, se estudian como potenciadores de sabor, color y textura. Además, se investiga su capacidad para extraer agentes patógenos de los alimentos y mejorar la absorción de nutrientes.

Alimentos

En lo que respecta a los envases, se analiza su aplicación para conferir propiedades antimicrobianas, detectar microorganismos dañinos y controlar la temperatura y la humedad de los alimentos. Sin embargo, la falta de investigaciones sobre los posibles riesgos para la salud genera preocupaciones. Es importante destacar que los nanomateriales están regulados como nuevos alimentos en la Unión Europea y requieren autorización de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA).

Otra de las preocupaciones relevante se relaciona con la migración de nanopartículas de plata desde los materiales hacia los alimentos. Aunque no se comprenden completamente los efectos tóxicos que estas partículas pueden tener en los seres humanos al ingresar al cuerpo a través de los alimentos, se cree que órganos como el tracto intestinal y el hígado podrían ser especialmente vulnerables.

Estudios han indicado que una vez que estas nanopartículas ingresan a las células, pueden desencadenar procesos inflamatorios y causar estrés oxidativo, que es un desequilibrio entre antioxidantes y radicales libres que puede dañar las células. Es fundamental seguir investigando y monitoreando el uso de nanopartículas de plata en la industria agroalimentaria para garantizar la seguridad alimentaria y proteger tanto a los consumidores como al entorno natural.

¿Qué son?

Los nanomateriales son materiales que poseen propiedades únicas y distintas a las de los materiales a escala macroscópica. Se caracterizan por tener dimensiones en el rango de 1 a 100 nanómetros, lo que les confiere propiedades especiales debido a su tamaño reducido. Estos materiales muestran un comportamiento diferente al de sus contrapartes a mayor escala, lo que los convierte en una fascinante área de investigación dentro de la química y la petroquímica.

Una de las características más destacadas de los nanomateriales es su alta relación superficie-volumen. Debido a su tamaño diminuto, la mayor parte de los átomos y moléculas que conforman el material se encuentran en la superficie, lo que influye en sus propiedades físicas y químicas. Los nanomateriales se componen de partículas con dimensiones en el rango de 1 a 100 nanómetros, lo que les confiere propiedades únicas a nivel nanométrico. Su comportamiento difiere significativamente del de los materiales a granel, lo que los hace altamente versátiles y prometedores en una amplia gama de aplicaciones. Sin embargo, su uso plantea interrogantes sobre su seguridad y repercusiones a largo plazo. Es fundamental abordar estos desafíos para aprovechar plenamente el potencial de los nanomateriales en campos como la medicina, la electrónica, la energía y la catálisis

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