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Montaje planetas sistema solar con un planeta misterioso con interrogante
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Sorpresa en el sistema solar: las pruebas de un nuevo planeta que lo cambia todo

Unos astrónomos aseguran que han conseguido las pruebas más contundentes acerca de la existencia de un nuevo planeta


Desde la infancia, hemos aprendido que el sistema solar consta de ocho planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Plutón, relegado a la categoría de planeta enano en 2006, ya no figura entre los principales. Sin embargo, recientes investigaciones astronómicas sugieren la posible existencia de un noveno planeta, conocido como el "Planeta 9".

La idea del Planeta 9 no es nueva. En 2016, los astrónomos Konstantin Batygin y Michael Brown del Instituto Tecnológico de California (Caltech) propusieron la existencia de este planeta basándose en estudios matemáticos.

Sus investigaciones sugieren que el Planeta 9 podría estar más allá de Neptuno, en los rincones más lejanos del sistema solar.

Aunque esta teoría ha sido objeto de debate, un reciente avance en la investigación podría aportar pruebas más sólidas.

En abril de 2024, Batygin y Brown publicaron un nuevo estudio en el que reafirman su hipótesis. Según estos astrónomos, el Planeta 9, también conocido como Planeta X, P9 o Phattie, tendría aproximadamente 10 veces la masa de la Tierra y un tamaño similar al de Urano.

Este hipotético planeta se encontraría a una distancia 20 veces mayor del Sol que Neptuno, a unos 30.000 millones de kilómetros de la Tierra.

Planeta 9 ubicado en distancia en el sistema solar

Evidencias y expectativas futuras

La existencia del Planeta 9 se basa en evidencias indirectas, principalmente en las anomalías observadas en las órbitas de objetos transneptunianos (TNOs). Estos son cuerpos celestes situados en el Cinturón de Kuiper, un área del espacio más allá de Neptuno repleta de objetos helados.

Los astrónomos han notado que algunos de estos siguen trayectorias inusuales. Además agrupan sus órbitas de una manera que sugiere la influencia gravitacional de un objeto masivo desconocido.

Batygin y Brown utilizaron simulaciones por computadora  y concluyeron que la presencia de un planeta masivo podría explicar estos movimientos extraños. Aunque no se ha observado directamente, la evidencia matemática y las simulaciones ofrecen un nivel de confianza significativo en la existencia del Planeta 9.

Actualmente, varios telescopios están dedicados a la búsqueda del Planeta 9. El descubrimiento de este planeta sería un hito revolucionario en la astronomía, ampliando nuestro entendimiento del sistema solar y sus límites.

No obstante, la confirmación definitiva depende de la observación directa del objeto. Esto se espera lograr con los avances tecnológicos y las observaciones continuas.

El debate sobre la clasificación de planetas

La posible existencia del Planeta 9 revive el debate sobre la clasificación de los planetas en nuestro sistema solar. En 2006, la Unión Astronómica Internacional (IAU) redefinió los criterios para clasificar a un planeta, relegando a Plutón a la categoría de planeta enano.

Según estos criterios, un planeta debe orbitar alrededor de una estrella, ser lo suficientemente grande para asumir una forma redonda y haber despejado su órbita de otros cuerpos.

Michael Brown, argumenta que esta distinción es esencial para mantener un sistema de clasificación claro y preciso. Sin embargo, hasta que no se observe directamente, sigue siendo una hipótesis.

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